L’encouragement est plus efficace que la louange pour guider le comportement des enfants

De nombreux fournisseurs de services de garde essaient d’aider les enfants à se sentir confiants en les félicitant. Mais l’encouragement est en fait plus efficace que l’éloge pour renforcer la confiance des enfants. Mais abuser des éloges peut en fait abaisser l’estime de soi des enfants et les rendre plus compétitifs et moins coopératifs.

La différence entre louange et encouragement

Les louanges et les encouragements sont très différents. La louange se concentre sur ce que l’adulte pense ou ressent, et inclut souvent un jugement tel que « bien ». Les louanges commençant par « j’aime… » envoient un message subtil que l’opinion de l’adulte est ce qui est important. Des déclarations telles que “Tu es une fille si gentille” ou “J’adore ta tour de bloc !” ou « Je suis si fier de toi pour le nettoyage » sont des exemples d’éloges qui peuvent sembler efficaces. Mais les enfants qui sont loués ont tendance à faire des choses pour plaire aux adultes, pas parce qu’ils sont eux-mêmes motivés.

L’encouragement ne porte pas de jugement. Les déclarations encourageantes soulignent des faits spécifiques mais ne les évaluent pas. Des phrases telles que « Tu as vraiment travaillé dur » ou « Regarde tout le vert que tu as utilisé dans ta peinture » ou « Je parie que tu es fier d’avoir terminé tout ce puzzle » sont des exemples d’encouragement sans jugement. Les enfants qui sont encouragés ont tendance à développer une plus grande motivation personnelle et une plus grande fierté dans leur travail parce que l’encouragement se concentre sur ce qu’ils font bien et non sur ce que l’enseignant pense de leur travail.

Les fournisseurs de services de garde d’enfants abusent parfois des éloges. Imaginez une situation où Tommy et Julie ont travaillé dur, peignant des papillons à la table d’art. Au passage du fournisseur de services de garde, elle dit : « Tommy ! Quel beau papillon ! J’aime cela !” Tommy rayonne, mais Julie est choquée. Elle pense que son papillon est plus joli que celui de Tommy, mais il est clair que c’est le professeur qui sait le mieux. Julie quitte la table d’art, concluant qu’elle n’est tout simplement pas aussi douée que Tommy pour peindre des papillons. Tommy peut se sentir heureux, mais Julie est simplement découragée.

Au lieu de louer le papillon de Tommy, tout en blessant accidentellement les sentiments de Julie ou en laissant entendre que son papillon n’était pas aussi beau, l’enseignant aurait pu encourager Tommy en disant quelque chose comme : « Tommy, ton papillon est très coloré. Tu as travaillé très dur dessus. » Ce commentaire énonce un fait sur le papillon de Tommy mais n’implique pas qu’il est meilleur que le papillon de Julie.

Pourquoi l’encouragement est plus efficace que l’éloge dans les garderies

Voici quelques raisons pour lesquelles les fournisseurs de services de garde devraient essayer d’encourager les enfants :

  • L’encouragement se concentre sur l’effort. Les prestataires de services de garde qui encouragent les enfants soulignent à quel point ils ont travaillé dur ou à quel point ils se sont améliorés. Cela aide les enfants à être fier de leur propre travail.
  • L’encouragement prépare les enfants à réussir. Si Mike apprend à lire et entend l’enseignant dire que Sarah est une « bonne lectrice » (un exemple d’éloge), Mike peut conclure qu’il ne sera jamais un bon lecteur comme Sarah. Si l’enseignant dit à Sarah qu’elle lit des mots plus gros maintenant (un exemple d’encouragement), Mike n’a aucune raison de croire qu’il ne peut pas aussi lire de gros mots.
  • L’encouragement apprend aux enfants à s’évaluer selon leurs propres mérites. Lorsque les adultes fournissent aux enfants une rétroaction sur ce qu’ils font, les enfants apprennent à s’évaluer sans comparer leurs efforts et leurs succès à ceux des autres. Les enfants encouragés apprennent que ce qu’ils pensent d’eux-mêmes est plus important que ce que les autres pensent.

Les enfants ont besoin de renforcement, mais les encouragements sont plus efficaces que les éloges pour renforcer leur estime de soi, leur motivation à travailler et leur coopération avec les autres. La prochaine fois que vous pensez à dire : “Tu es un si bon garçon !” changez votre déclaration en « Tu as partagé votre livre. Merci ! » Vous aiderez les enfants à apprendre davantage et à développer la fierté de leurs propres réalisations.